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Juntos: Arenas Club, Subcampeón y Madrid FC, Campeón.

1917 Dos finales para conocer al campeón / Historia del Fútbol

1917 es un año emblemático en la historia de la humanidad y también en la de España.

El mundo vivía el tercer año completo de la Gran Guerra (1914-18). A finales de ese 1917 EEUU entraría en esta conflagración mientras que en Rusia se sucedían acontecimientos dramáticos que culminaría en la Revolución bolchevique de octubre que conduciría a Lenin al poder.

Y España atravesaba por momentos convulsos que desembocarían en una Huelga General en agosto y en una Asamblea de Parlamentarios dispuesta a cambiar profundamente el régimen de la Restauración (1875-1923).

En medio de todo este panorama hubo tiempo para jugar la final del Campeonato de España entre el Madrid FC y el Arenas de Guecho. Una finalísima que, al cabo, fueron dos porque la primera, disputada en Barcelona el 13 de mayo, acabó con empate a cero. El dominio y mejor juego del equipo vasco no impidió que su rival madrileño gozara de grandes ocasiones desbaratadas por un espectacular Jauregui (el portero del Arenas).

Se repitió el duelo dos días más tarde, el 15 de mayo, y el patrón de la capital, San Isidro, parece que favoreció al equipo capitalino. Los blancos se llevaron la Copa al imponerse por 2-1, eso sí, tras una prórroga.

En este segundo encuentro, arbitrado por Paco Bru quien tres años más tarde fuera el seleccionador español que conquistó la medalla de plata en Amberes, se adelantó el equipo vasco: el tanto fue obra de Suárez al provechar un fallo de Erice.

Tras una primera parte de claro control del Arenas, en la segunda despertó el Madrid. Pudo abrir su marcador gracias a una pena máxima pero Jauregui detuvo un penalti a Machimbarrena.

Poco después, la calidad individual de René Petit fue la encargada de establecer una igualada que forzaría la posterior prórroga dividida en dos tiempos de 20 minutos cada una (se jugó en total 130 minutos).

En la segunda mitad de este tiempo añadido llegó el tanto de la victoria, obra de Ricardo Álvarez, que narró de esta manera la revista Madrid-Sport:

“¡En fin, son veintidós jugadores que juegan á cuál mejor!… De pronto todo el público se ha puesto de pie y enronquece gritando de entusiasmo; ha sido que Sotero ha centrado matemáticamente y Ricardo ha rematado con habilidad pasmosa, introduciendo el balón y consiguiendo el goal que da al Madrid el Campeonato de España”.

Curiosamente, siete años más tarde (1924), René Petit volvería ser protagonista de una final pero esta vez jugando en el Real Unión de Irún. De nuevo completó un gran encuentro en una finalísima y su gol y sus pases medidos permitieron al club irundarra llevarse la copa ante el Real Madrid, el entonces ya exequipo de Petit, para muchos una especie de “Alfredo Di Stéfano” de los años 10 y 20.

Fue, como señalara el gran Narciso Masferrer en el entonces semanal Mundo Deportivo una gran final, de las que pasan a la historia: “Reconozcamos y proclamemos los grandes méritos que atesoran quienes conquistan en honrosísima lid el glorioso título de Campeones y contribuyamos todos a glorificar esa victoria y a hacer más intensamente grato el triunfo colosal y extraordinario de los Campeones. Pero si ensalzamientos caben en honor de los Campeones, no menos entusiásticas frases merecen los que quedan en segundo lugar”.

De esta forma el Madrid ponía fin al dominio del Athletic, campeón en 1914, 15 y 16, en esta última tras imponerse al equipo de la capital por 4-0.

Los madrileños regresaban a lo más alto tras nueve años sin alzar la copa y tras eliminar en semifinales al FC España y antes al Sevilla.

Para alcanzar la final el Arenas, como campeón de Norte, tuvo que superar después al Real Sporting de Gijón y al Vigo.

El Campeonato de España lo jugaban los campeones de las regiones de Asturias, Cataluña, Centro, Galicia, Norte y Andalucía. El Madrid lo era de la de Centro y el Arenas de la del Norte.

Ficha del partido:

ARENAS: Jauregui; Vallana, Ormaechea: Uriarte, Barturen, J. Mª Peña; Careaga, Chacho, Muñoz, Suárez y Peña.

MADRID FC: Teus; Erice, Múgica; Sotero Aranguren, Machimbarrena; Ricardo Álvarez, De Miguel, Sansinea, René Petit y Muguiro Aranguren.

Árbitro: Paco Bru

Campo de la calle de Muntaner de Barcelona (2.500 espectadores). Martes, 15 de mayo (16:00)

0-1 M. 15 Suárez; 1-1 M. 75 Petit; 2-1 M. 113 Álvarez